Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков | На краю света. Блог о Новой Зеландии.
Аборигены на лошадях
Before they Pass Away — маори
5 декабря, 2013
Картина Уоррена Похату
Уоррен Похату — традиционное искусство маори в современной интерпретации
17 января, 2014

Пещеры Вайтомо — звездное небо из светлячков

Пещеры Вайтомо

Когда я собиралась ехать в Новую Зеландию, пещеры Вайтомо были одним из тех мест, которые мне хотелось посетить во что бы то ни стало. И поездка туда действительно оказалась незабываемой. Это место не только на картинках, но и в реальности настолько сказочное и завораживающее, что трудно поверить, такое чудо природы и на самом деле существует. Впрочем, на совсем небольшой территории Новой Зеландии природных чудес так много, что к этому почти привыкаешь. Точнее, привыкаешь к тому, что то и дело приходится удивляться 🙂

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Пещеры Вайтомо (Waitomo Caves) — главная достопримечательность новозеландского региона Вайкато (Waikato) — сельскохозяйственного района на Северном острове Новой Зеландии. Это настоящий шедевр природы, над созданием которого она трудилась миллионы лет. Когда-то на месте теперешних пещер хозяйничал океан. Вода создала здесь таинственные хитросплетения ходов и гротов.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Причудливые наросты на стенах — это известняк и останки морских организмов — кораллов, морских раковин, скелетов морских рыб.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Когда вода отступила, в подземных гротах пещер начали формироваться условия, идеальные для обитания уникальнейших организмов — Arachnocampa Luminosa, или грибных комариков-светлячков.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Arachnocampa Luminosa, которых в Новой Зеландии обычно называют просто светлячками (glowworms) — это разновидность грибных комариков рода Arachnocampa. Комарики Arachnocampa водятся в Новой Зеландии и в некоторых регионах Австралии, а вот вид Arachnocampa Luminosa — эндемичен для Новой Зеландии. Именно светлячки в пещерах Вайтомо и создают то фантастическое зелено-голубое свечение, которое можно увидеть на всех фотографиях — свечение, превращающее своды гротов в усыпанное мерцающими звездами ночное небо.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Некоторые исследователи полагают, что светлячки в пещерах Вайтомо светятся от голода. И чем голоднее светлячок, тем ярче он будет светиться. Светом они завлекают в свои сети-ловушки разнообразных насекомых. Кстати, шелковые сети можно даже разглядеть, если находиться вблизи них.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Однако есть и другая точка зрения. Согласно ей светлячки питаются спорами грибов, которые вовсе нет необходимости приманивать. Поэтому свечение — это просто своеобразное украшение диковинных пещерных червей.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Кстати, если кричать или даже просто громко разговаривать в пещере, светлячков можно напугать. И тогда их магические огоньки потухнут, погрузив пещеру в темноту.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Пещерный комплекс Вайтомо состоит из пещеры светлячков Вайтомо (Waitomo Glowworm Cave), пещеры Арануи (Aranui), пещеры Руакури (Ruakuri) и Гарднерс Гат (Gardner’s Gut). В пещерах помимо светлячков можно увидеть потрясающие по красоте сталактиты и сталагмиты, часть которых достигает несколько метров в длину. Всего система Вайтомо включает около 150 карстовых пещер.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

По мнению ученых возраст пещер Вайтомо превышает два миллиона лет. Однако, несмотря на то, что местные маори знали о существовании пещер, вероятно, с того самого момента, когда заселили регион Вайкато, исследовать этот фантастический подземный мир люди начали относительно недавно, в 1887 году.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Первыми исследователями пещер Вайтомо стали вождь маори Тане Тинорау (Taane Tinorau) и британский естествоиспытатель Фред Мэйс (Fred Mace). По подводным рекам пещеры они перемещались на плоту, сплетенном из прочных стеблей местного льна. Тане и Фред и стали первыми людьми, увидевшими поразительную красоту «звездного неба» из светлячков в пещерах Вайтомо.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Первое время экскурсии по пещерам проводили преимущественно местные маори. Но в 1904 году пещеры были переданы под надзор государства, и с тех пор стали местом паломничества туристов со всего мира.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Есть несколько вариантов экскурсионных туров в Вайтомо. Стандартная экскурсия включает в себя прогулку по пещерам и сплав на многоместных лодках.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Есть и варианты для экстремалов, такие как Black Water Rafting или «сплав по черной воде».

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Часть маршрута во время сплава пролегает через гроты, подсвеченные лишь голубовато-зеленым мерцанием светлячков, а часть и вовсе в кромешной тьме. Ну и готовьтесь к тому, что «выйти сухим из воды» во время такого тура вам точно не удастся!

Часть маршрута проходит в полном мраке, часть - вдоль гротов с мерцающим блеском светляков на стенах пещер.

В труднодоступных уголках пещер проводятся состязания спелеологов.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Кстати, название «Waitomo» образовано сложением двух слов на языке маори — «wai», что в переводе означает «вода» и «tomo» — «воронка». Таким образом, название Вайтомо можно перевести как «вода, проходящая сквозь воронку».

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Ближайшие к пещерам Вайтомо городки — Те Куити (Te Kuiti) и Отороханга (Otorohanga). В Отороханга расположены Дом киви и Парк птиц. Именно оттуда все обычно привозят свою фотографию на фоне знаменитой скульптуры киви, стоящей у входа. У меня такая тоже есть, но она неудачная, поэтому решила ее сюда не выкладывать 🙂 А саму скульптуру вы видите на фото ниже.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Вблизи пещер расположены несколько очень симпатичных кафешек.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

Пещеры открыты 365 дней в году, летом (новозеландским!) с 9.00 до 17.30 и зимой с 9.00 до 17.00. Другие детали и подробности можно найти на сайте waitomo.com.

Пещеры Waitomo - звездное небо из светлячков

А завершить эту статью мне хочется лишь одним советом — собираясь в Новую Зеландию, обязательно включите в свой маршрут экскурсию по пещерам Вайтомо! Особенно, если вы такие же любители всего волшебного и сказочного как и я 🙂 Ведь как гласит табличка на входе — The Waitomo Glowworm Caves offer an experience that is «out of this world»… an experience you will never forget!

Подписаться
Уведомление о
guest
6 Комментариев
Inline Feedbacks
View all comments
Rimma_Sky
Rimma_Sky
6 лет назад

Только вернулась из Новой Зеландии! Была в этих пещерах, такая красотища! Непередаваемые ощущения, когда едешь в лодке по пещере со светлячками!!

Татьяна
Татьяна
6 лет назад

Хорошая, интересная статья. Спасибо! Успехов и новых путешествий! )

Коля
Коля
5 лет назад

очень инересно. Спасибо! Успехов и новых путешествий!