Гаттерия (туатара) - рептилия, пережившая динозавров | На краю света. Блог о Новой Зеландии.
Теленок мутант
В Новой Зеландии родился теленок с 8 ногами, 4 ушами и 2 туловищами
23 августа, 2013
Стефани Ки обнаженные фото
Дочь премьер-министра Новой Зеландии позирует обнаженной
28 августа, 2013

Гаттерия (туатара) — рептилия, пережившая динозавров

Туатара на камне

В Новой Зеландии существует вид рептилий, которые пережили даже доисторических динозавров. Это эндемик новозеландских островов, единственный современный представитель некогда многочисленного отряда клювоголовых — гаттерия, или туатара.

Гаттерия — реликтовый вид пресмыкающихся. Возраст этих рептилий достигает 200 миллионов лет, все его современники вымерли еще 60 миллионов лет назад.

Существует два вида туатар — Sphenodon punctatus и Sphenodon guntheri.

Гаттерия (туатара) - рептилия, пережившая динозавров

Первым из европейцев о туатарах узнал мореплаватель Джеймс Кук. Говорят, ему сообщили, что в Новой Зеландии водятся ящерицы-исполины, достигающие 2,6 метров в длину и толщиной с человека, которые нападают на людей и пожирают их.

К сожалению, к тому времени, как гаттерий начали изучать исследователи, гигантских представителей этого вида в Новой Зеландии уже не осталось. Самые крупные экземпляры, которых можно увидеть в наши дни, имеют длину чуть более метра. Типичный взрослый самец туатары вместе с хвостом достигает в длину 65 см. и весит около 1 кг. Самки значительно меньше самцов по размерам и вполовину легче.

Кстати, хотя с виду гаттерии и напоминают крупных, внушительного вида ящериц, особенно игуан, это сходство лишь внешнее. По внутреннему строению у них гораздо больше общего со змеями, черепахами, крокодилами и рыбами, а также вымершими ихтиозаврами, мегалозаврами и телеозаврами.

Туатар выделяют как отдельный вид рептилий, стоящий особняком среди всех современных пресмыкающихся.

Гаттерия (туатара) - рептилия, пережившая динозавров

У туатар чешуйчатая зеленовато-серая кожа, короткие мощные лапы с когтями, состоящий из плоских треугольных чешуек гребень на спине и длинный хвост. Также интересная их особенность — это наличие третьего теменного глаза, который находится между теменем и двумя настоящими глазами.

Гаттерия (туатара) - рептилия, пережившая динозавров

Функцию теменного глаза туатар ученым до сих пор установить не удалось. Примечательно однако, что если у детенышей туатары третий глаз виден отчетливо, то у взрослых туатар заметить его очень сложно — с возрастом он практически полностью зарастает чешуей. Эксперименты доказали, что видеть третьим глазом туатара тоже не может. При этом глаз чутко реагирует на тепло и освещенность, что, судя по всему, помогает рептилии регулировать температуру тела и дозировать время пребывания в тени и на солнце.

Гаттерия (туатара) - рептилия, пережившая динозавров

Когда-то туатары населяли всю территорию Новой Зеландии, включая два ее главных острова — Северный и Южный. Однако как и древних гигантских птиц моа, туатар практически полностью истребили появившиеся в Новой Зеландии в XIV веке маори. Немалую роль, судя по всему, также сыграли в этом собаки и крысы, пришедшие вместе с людьми. Впрочем, некоторые ученые предполагают, что в исчезновении туатар повинны не только маори, но и изменение климатических и экологических условий.

Гаттерия (туатара) - рептилия, пережившая динозавров

Так или иначе, но в наши дни эти необычные рептилии обитают лишь на нескольких маленьких островах, часть из которых находится в проливе Кука, а другая часть — у северо-восточного побережья Северного острова. Этот исчезающий реликтовый вид занесен в Красную книгу.

Гаттерия (туатара) - рептилия, пережившая динозавров

В последнее время, благодаря государственной программе правительства Новой Зеландии по охране уникальных рептилий, их вымирание удалось приостановить и численность вида в последние годы начала постепенно возрастать. Общая численность гаттерий в Новой Зеландии составляет около 100 000 особей. Кроме того, их успешно разводят в Сиднейском зоопарке в Австралии.

Гаттерия (туатара) - рептилия, пережившая динозавров

Туатары любят воду, они могут находиться в воде часами и хорошо плавают. А вот бегают они плохо. Питаются эти рептилии преимущественно насекомыми, пауками, улитками и дождевыми червями. Однако иногда поедают и более крупную добычу, например, птенцов серых буревестников.

Гаттерия (туатара) - рептилия, пережившая динозавров

Туатара — ночное животное, причем наибольшую активность она проявляет при невысоких температурах от +6 до +8°С. Жизненные процессы у туатар проистекают очень медленно, между вздохами обычно проходит около 7 секунд и, что интересно, рептилия может оставаться живой, не сделав ни одного вдоха в течение часа.

Зиму (период с середины марта по середину августа) гаттерии проводят в спячке. Весной самки откладывают яйца.

Гаттерия (туатара) - рептилия, пережившая динозавров

Период инкубации у туатар длительный и достигает 15 месяцев. Половой зрелости эти рептилии достигают лишь к 20 годам, однако и продолжительность жизни у них высокая — считается, что возраст некоторых самцов туатар превышает 100 лет.

Гаттерия (туатара) - рептилия, пережившая динозавров

Туатара — одна из немногих рептилий, которая обладает голосом. Ночами в местах обитания этих пресмыкающихся можно услышать их хриплые крики.

Подписаться
Уведомление о
guest
2 Комментариев
Inline Feedbacks
View all comments
Vadim
Vadim
1 месяц назад

Третий глаз, живут до 100 лет, обладают голосом! Это удивительные создания. Вероятно когда-то они правили миром 🙂